Archivo mensual: agosto 2013

Empatía, cognición social y trastornos del espectro autista

Amigos, le tenemos un nuevo documento bastante interesante acerca del desarrollo de la empatía en los trastornos del espectro autista (TEA), sus bases neurobiológicas y su déficti.

Desde sus primeras descripciones, Kanner y Asperger jerarquizaban las dificultades en la socialización como uno de los ejes centrales en las personas con trastorno del espectro autista (TEA), asociadas a retraso en el desarrollo o afectación del lenguaje e intereses restringidos. Esta deficiencia en la cognición social se ha relacionado con un déficit en la empatía. La teoría del déficit en la empatización e hipersistematización permite una explicación comprensible y coherente para entender, en parte, la génesis de estos trastornos.

La empatía es un componente esencial para la experiencia emocional y la interacción social, y denota una respuesta afectiva a estados mentales directamente percibidos, imaginados o de sentimientos inferidos por otra persona. Nos permite entender, sentir y responder adecuadamente a estímulos sociales, generando una adecuada socialización. La empatía se ha considerado sinónimo del contagio emocional, mimetización, simpatía, compasión e interés empático. Si bien todos ellos son conceptos relacionados y necesarios para el desarrollo de una cognición social adecuada, no son lo mismo, aunque todos son imprescindibles para el desarrollo de la empatía o sus consecuencias. La empatía permite ‘sentir con’, mientras que la simpatía, la compasión y el interés empático se relacionan con el ‘sentir por’ o sentir lo adecuado. Estudios realizados en personas con TEA han demostrado bajo cociente de empatía.

En este trabajo se analizan los aspectos propios de la empatía, sus componentes, bases neurobiológicas, manifestaciones relacionadas con su déficit y su relación con el desarrollo de los TEA.

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Existe hiperconectividad en el cerebro de los niños autistas

Los niños autistas parecen tener una conectividad mayor de lo normal en ciertas áreas del cerebro, sugiere un estudio publicado en la revista JAMA Psychiatry, que indica que las imágenes del cerebro algún día podrían usarse para diagnosticar este trastorno del desarrollo.

Los investigadores obtuvieron imágenes de resonancia magnética del cerebro de 20 niños de 7-12 años con trastornos del espectro autista (TEA) y 20 niños control. Los primeros mostraban una ‘hiperconectividad’ en cinco redes cerebrales importantes. Los resultados sugieren que la ‘organización funcional’ del cerebro es diferente en los niños con TEA. La denominada ‘red de prominencia’ fue la que mostró una mayor hiperconectividad, que significa básicamente que un mayor número de áreas cerebrales se activan al mismo tiempo. Se descubrió que cuanto mayor fuera la hiperconectividad en la red de prominencia de los niños autistas, más graves eran sus conductas ‘restrictivas’ y repetitivas.

También se halló que los niños con TEA mostraban unas conexiones más débiles entre ciertas áreas cerebrales, como pueden ser las regiones que procesan la voz humana y las que participan en los sentimientos de ‘recompensa’, lo que explicaría algunas de sus dificultades de comunicación.

Tomado de Revista de Neurología.

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Dispraxia verbal: características clínicas y tratamiento fonoaudiológico

La dispraxia verbal es un trastorno específico del desarrollo del lenguaje que se caracteriza por un déficit en varios niveles del procesamiento del habla: déficit en la planificación fonológica, en la planificación fonética y en la implementación del programa motor de habla.

 En este trabajo se revisan los criterios de diagnóstico diferencial, las pruebas que resultan útiles para ello y las posibles líneas de tratamiento fonoaudiológico.

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Síndrome de Rett: descripción clínica y diagnóstico diferencial

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El Síndrome de Rett (SR) es un trastorno del neurodesarrollo de baja prevalencia. Se estima que en Uruguay existen menos de 40 niñas portadoras del SR. El cuadro clínico suele confundirse con enfermedades neurodegenerativas o con otros trastornos generalizados del desarrollo. Presentamos un caso de SR para contribuir a su difusión y discutir sus diagnósticos diferenciales desde la psiquiatría de niños y adolescentes.

El trabajo que presentamos hoy muestra el caso de una niña 6 años 6 meses de edad con una forma típica del SR que se clasifica dentro de los trastornos generalizados del desarrollo junto con el autismo, el trastorno desintegrativo infantil y el trastorno de Asperger. Comparte con ellos la alteración grave de la comunicación y las conductas estereotipadas, lo que explica las dudas diagnósticas en los primeros años de vida. Cuando el cuadro clínico se completa, el SR se distingue claramente de los otros trastornos del grupo. También debe diferenciarse de otras causas de retraso mental, de las enfermedades genéticas, neurodegenerativas y secuelares a una agresión pre, peri o postnatal del sistema nervioso central.

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