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La lectura, la escritura y actividades estimulantes preservarían la memoria en la vejez

Una investigación reciente sugiere que la lectura de libros, la escritura y la participación en actividades que estimulan el cerebro a cualquier edad pueden preservar la memoria, y que la participación en actividades de este tipo desde la infancia hasta la vejez es importante para la salud del cerebro en las últimas etapas de la vida.

Para el estudio, 294 personas con una edad media de 89 años se sometieron a pruebas que medían la memoria y el pensamiento anualmente, además de responder a un cuestionario acerca de si leían libros, escribían o realizaban otras actividades mentalmente estimulantes en la niñez, la adolescencia, la edad media y en su edad actual.

Tras su fallecimiento se examinaron los cerebros para comprobar los signos físicos de la demencia, como lesiones, placas y ovillos cerebrales. Las personas que participaron en actividades mentalmente estimulantes de forma temprana y tarde en la vida tenían una menor tasa de deterioro de la memoria en comparación con aquellos que no participaron en estas actividades a través de su vida.

El estudio encontró que la tasa de disminución de la memoria se redujo en un 32% en personas con actividad mental frecuente en la edad avanzada, en comparación con las personas con una actividad mental media, mientras que la tasa de disminución de aquellos con actividad no frecuente fue un 48% más rápida que la de aquellos con actividad media.

Tomado de Revista de Neurología.

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El aislamiento social y la soledad aumentan el riesgo de muerte entre las personas mayores

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Las personas mayores que están socialmente aisladas y solas presentan un mayor riesgo de muerte precoz. La falta de contacto social podría ser un factor de riesgo incluso mayor que la soledad, según un estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences.

Para observar los riesgos de la soledad y el aislamiento social sobre la mortalidad, los investigadores recogieron datos de 6.500 hombres y mujeres mayores de 52 años. Las personas que tenían un contacto limitado con los familiares, los amigos o la comunidad fueron calificadas como socialmente aisladas. Los investigadores usaron un cuestionario para evaluar la soledad, que se describió como una ‘insatisfacción con la frecuencia y la intimidad de los contactos sociales, o la discrepancia entre las relaciones que tienen y las que les gustaría tener’. Durante una media de 7,25 años de seguimiento, 918 personas fallecieron, y tanto el aislamiento social como la soledad se asociaron con la mortalidad temprana. Sin embargo, el aislamiento social aumentó el riesgo de morir independientemente de la salud y otros factores, mientras que la soledad incrementó el riesgo de morir sólo entre los que tenían problemas mentales o físicos subyacentes.

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Tomado de Revista de Neurología.

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