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Trastornos de las funciones ejecutivas

Las funciones ejecutivas (FE) consisten en varios procesos mentales diseñados para resolver problemas mentales y medioambientales complejos con eficiencia y el beneplácito de la persona y la sociedad. Las FE incluyen inhibición de la conducta y la información irrelevante, memoria de trabajo no verbal, memoria de trabajo verbal, autorregulación de las emociones, motivaciones y grado de alerta, planeamiento, tomar decisiones, automonitorización del proceso y autoevaluación de los resultados de la acción tomada. Las estructuras anatómicas involucradas incluyen la corteza prefrontal y sus áreas aferentes y eferentes. Los neurotransmisores implicados son la dopamina y la norepinefrina y, en menor grado, la acetilcolina y la serotonina.

En el siguiente documento serRevisa el desarrollo, la anatomía y la fisiología de las funciones ejecutivas (FE) en condiciones normales y patológicas.

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Organización cortical de diferentes lenguas con distintos grados de dominio

Diversos estudios han resaltado las diferencias y similitudes en el procesamiento de las lenguas maternas y las aprendidas con posterioridad. Se han encontrado diferencias anatómicas y funcionales que indican cómo el bilingüismo permite ejercitar unas habilidades ejecutivas fundamentales en nuestra vida diaria y dependientes del lóbulo frontal.

El objetivo del artículo que hoy les presentamos es estudiar las diferencias cerebrales, medidas neurofisiológicamente en niños en edad escolar, en el procesamiento de lenguas conocidas y no conocidas. Para esto, se realizaron mediciones de reconocimiento de palabras en varios idiomas, conocidos y no conocidos (específicamente español, inglés, portugués y chino mandarín), así como de sus correlatos en potenciales evocados, a niños de 10 años.

Como resultado, se encontró que la lengua materna (en este caso el español) se asocia con latencias más cortas en los potenciales evocados y una mayor actividad tanto en componentes tempranos (N200) como en tardíos (N400) de áreas temporales, señalando una relación entre el grado de práctica y la velocidad de procesamiento del idioma, así como una consolidación de la información lingüística. En las lenguas menos conocidas existe una mayor latencia y una mayor implicación de estructuras cerebrales posteriores extratemporales y una diferente lateralización, probablemente debido a un mayor esfuerzo en su integración, sobre todo en el procesamiento tardío de la información lingüística, lo que, en su conjunto, refleja un claro efecto de la neuroplasticidad generada asociada a la práctica, ya que se crean unas redes neuronales más estables y eficientes tras ser entrenadas durante mucho tiempo, a diferencia de aquéllas que han sido poco estimuladas. Conclusión. Asimismo, se detecta, en la organización cerebral del mandarín, una mayor implicación bilateral de áreas posteriores temporoparietales con predomino derecho.

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El cerebro del niño: desarrollo normal (no alterado) y alterado por daño perinatal

Amigos, en el siguiente artículo disponible paara descargar se analizan algunos aspectos morfológicos y funcionales del desarrollo normal y alterado (por daño perinatal) del cerebro del niño. Tanto el desarrollo normal como el alterado son procesos evolutivos que de manera progresiva interconectan sus distintas regiones.

Se analiza en detalle la evolución neuropatológica de hemorragias subpiales y periventriculares y la del infarto de la sustancia blanca. Cualquier tipo de daño cerebral causa una lesión local con posibles repercusiones a distancia. Todos los componentes (neuronas, fibras, capilares sanguíneos y neuroglía) de la región afectada sufren alteraciones. Los destruidos quedan eliminados por el proceso inflamatorio y los que sobreviven se transforman. Las neuronas piramidales con dendritas apicales amputadas se transforman en células estrelladas, las terminales axónicas y de la glía radial se regeneran y la región afectada se reinerva y revasculariza con morfología y función alteradas (corticogénesis local alterada).

El sistema microvascular específico de la sustancia gris protege sus neuronas del infarto de la sustancia blanca. Pese a sobrevivir, la sustancia gris queda desconectada de las fibras aferentes y eferentes amputadas por el infarto con una morfología y posible función alteradas (corticogénesis local alterada). Cualquier lesión local puede modificar el desarrollo morfológico y funcional de regiones distantes interconectadas funcionalmente con ella (corticogénesis distante alterada).

Se propone que cualquier lesión cerebral local puede alterar la morfología y función de las regiones interconectadas de manera morfológica y funcional con ella para acabar afectando al desarrollo neurológico y psicológico del niño. Estos cambios pueden marchar a través de distintas regiones del cerebro (auras epilépticas) y, si acabaran alcanzando la región motora, resolverse en la tormenta motora que caracteriza la epilepsia.

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La psicología de la música (infografía)

Hay mucho más de por qué nos gusta la buena música que una canción pegadiza o una fácil pista de karaoke. Decenas de receptores en el cerebro responden a diferentes aspectos musicales como el tono, el ritmo y la letra, las cuales determinan las cualidades que personalmente nos gustan o nos disgustan. En la siguiente infografía (en inglés) conocerán las vías de entrada de la música hacia el cerebro, áreas cerebrales envueltas en su interpretación, efectos de la música sobre el cerebro y la importancia de la música en la educación.

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“Individualización” del cerebro en gemelos idénticos

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Un estudio en ratones ha tratado de explicar cómo se desarrolla la singularidad en los gemelos monocigóticos. El trabajo muestra por primera vez que las experiencias personales y de comportamiento contribuyen a la ‘individualización’ del cerebro.

Investigadores alemanes analizaron 40 ratones genéticamente idénticos que vivían dentro de un recinto donde podían elegir entre una gran variedad de actividades. Cada ratón estaba equipado con un microchip que emitía señales electromagnéticas, lo que permitía construir perfiles de movimiento de los roedores y cuantificar su comportamiento exploratorio.

A pesar de un entorno común y genes idénticos, los ratones mostraron patrones de comportamiento altamente individualizados, reaccionando a su entorno de manera diferente. Es más, durante los tres meses de experimento estas desigualdades se incrementaron.

Tales discrepancias se asociaron con diferencias en la generación de nuevas neuronas en el hipocampo, una región del cerebro que apoya el aprendizaje y la memoria. En los animales que exploraban el ambiente en un mayor grado también crecieron más neuronas nuevas que en los animales más pasivos. Por último, los expertos examinaron un grupo control de ratones alojados en un recinto poco atractivo y, de media, la neurogénesis en estos animales fue menor que en los ratones experimentales.

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Tomado de Revista de Neurología.

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Aprender una lengua depende de la conexión entre regiones del hemisferio izquierdo del cerebro

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La adquisición del lenguaje depende de la integración entre la información motora y la representación auditiva de las palabras en el cerebro, pero ahora un reciente estudio aporta información sobre las vías neurales implicadas en el aprendizaje de palabras entre los humanos.

La clave se encuentra en el fascículo arqueado, un haz de fibras nerviosas que conecta las regiones auditivas del lóbulo temporal con la región motora situada en el lóbulo frontal, en el hemisferio izquierdo. Los resultados revelan que las diferencias individuales en el desarrollo de las conexiones en este haz condicionan la capacidad de aprendizaje de nuevas palabras.

En el estudio participaron 27 voluntarios sanos. Los investigadores les hicieron escuchar nueve palabras trisilábicas artificiales, sin ningún significado asociado y con estructuras similares a las palabras de la lengua castellana. Las nueve palabras se repetían de manera aleatoria 42 veces. Para adquirir la información complementaria sobre la estructura y la función cerebral se utilizaron dos técnicas de resonancia magnética, por tensor de difusión y funcional.

Posteriormente, los participantes escucharon una serie de palabras y se les pidió que identificaran las que habían oído durante la fase de aprendizaje. Los investigadores detectaron una fuerte relación entre la capacidad de recordar palabras con la estructura del fascículo arqueado, que une el área de Wernicke, relacionada con la decodificación auditiva del lenguaje, y el área de Broca, que coordina los movimientos asociados al habla y el procesamiento del lenguaje.

Los participantes que aprendían mejor las palabras tenían el fascículo arqueado más mielinizado. Además, la sincronización entre la actividad de las regiones conectadas por este fascículo era mayor en estos participantes.

Tomado de Revista de Neurología.

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Existe hiperconectividad en el cerebro de los niños autistas

Los niños autistas parecen tener una conectividad mayor de lo normal en ciertas áreas del cerebro, sugiere un estudio publicado en la revista JAMA Psychiatry, que indica que las imágenes del cerebro algún día podrían usarse para diagnosticar este trastorno del desarrollo.

Los investigadores obtuvieron imágenes de resonancia magnética del cerebro de 20 niños de 7-12 años con trastornos del espectro autista (TEA) y 20 niños control. Los primeros mostraban una ‘hiperconectividad’ en cinco redes cerebrales importantes. Los resultados sugieren que la ‘organización funcional’ del cerebro es diferente en los niños con TEA. La denominada ‘red de prominencia’ fue la que mostró una mayor hiperconectividad, que significa básicamente que un mayor número de áreas cerebrales se activan al mismo tiempo. Se descubrió que cuanto mayor fuera la hiperconectividad en la red de prominencia de los niños autistas, más graves eran sus conductas ‘restrictivas’ y repetitivas.

También se halló que los niños con TEA mostraban unas conexiones más débiles entre ciertas áreas cerebrales, como pueden ser las regiones que procesan la voz humana y las que participan en los sentimientos de ‘recompensa’, lo que explicaría algunas de sus dificultades de comunicación.

Tomado de Revista de Neurología.

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La lectura, la escritura y actividades estimulantes preservarían la memoria en la vejez

Una investigación reciente sugiere que la lectura de libros, la escritura y la participación en actividades que estimulan el cerebro a cualquier edad pueden preservar la memoria, y que la participación en actividades de este tipo desde la infancia hasta la vejez es importante para la salud del cerebro en las últimas etapas de la vida.

Para el estudio, 294 personas con una edad media de 89 años se sometieron a pruebas que medían la memoria y el pensamiento anualmente, además de responder a un cuestionario acerca de si leían libros, escribían o realizaban otras actividades mentalmente estimulantes en la niñez, la adolescencia, la edad media y en su edad actual.

Tras su fallecimiento se examinaron los cerebros para comprobar los signos físicos de la demencia, como lesiones, placas y ovillos cerebrales. Las personas que participaron en actividades mentalmente estimulantes de forma temprana y tarde en la vida tenían una menor tasa de deterioro de la memoria en comparación con aquellos que no participaron en estas actividades a través de su vida.

El estudio encontró que la tasa de disminución de la memoria se redujo en un 32% en personas con actividad mental frecuente en la edad avanzada, en comparación con las personas con una actividad mental media, mientras que la tasa de disminución de aquellos con actividad no frecuente fue un 48% más rápida que la de aquellos con actividad media.

Tomado de Revista de Neurología.

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