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Trastornos de las funciones ejecutivas

Las funciones ejecutivas (FE) consisten en varios procesos mentales diseñados para resolver problemas mentales y medioambientales complejos con eficiencia y el beneplácito de la persona y la sociedad. Las FE incluyen inhibición de la conducta y la información irrelevante, memoria de trabajo no verbal, memoria de trabajo verbal, autorregulación de las emociones, motivaciones y grado de alerta, planeamiento, tomar decisiones, automonitorización del proceso y autoevaluación de los resultados de la acción tomada. Las estructuras anatómicas involucradas incluyen la corteza prefrontal y sus áreas aferentes y eferentes. Los neurotransmisores implicados son la dopamina y la norepinefrina y, en menor grado, la acetilcolina y la serotonina.

En el siguiente documento serRevisa el desarrollo, la anatomía y la fisiología de las funciones ejecutivas (FE) en condiciones normales y patológicas.

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La persistencia de preocupaciones económicas reduce las capacidades cognitivas

La pobreza, y todo lo relacionado con ella, requiere tanta energía mental que los más desfavorecidos ven mermadas sus capacidades para dedicar a otras áreas de la vida, según un estudio que publica la revista Science. Este hecho se explica, según los investigadores, porque la función cognitiva de una persona se ve disminuida por el esfuerzo constante, y cuando un individuo debe afrontar problemas financieros acuciantes, queda con menos recursos mentales para centrarse en asuntos complejos, como la educación, la capacitación para el trabajo e incluso la gestión de su tiempo.

Los científicos han llegado a esta conclusión a partir de dos experimentos. Un primer estudio se realizó a un centenar de compradores en un centro comercial estadounidense, y el segundo, en dos distritos agrícolas de la India. En el estudio de campo en la India, los investigadores descubrieron que los campesinos de cultivo de caña de azúcar sometidos a las pruebas desempeñaron significativamente peor las tareas cognitivas antes de sus cosechas, que es cuando se encontraban bajo estrés financiero, en comparación a después, cuando ya se les había remunerado por sus cosechas. En promedio, en ambos experimentos, las personas preocupadas por problemas de dinero exhibieron una disminución de la función cognitiva similar a 13 puntos en el cociente intelectual.

Tomado de Revista de Neurología

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La lectura, la escritura y actividades estimulantes preservarían la memoria en la vejez

Una investigación reciente sugiere que la lectura de libros, la escritura y la participación en actividades que estimulan el cerebro a cualquier edad pueden preservar la memoria, y que la participación en actividades de este tipo desde la infancia hasta la vejez es importante para la salud del cerebro en las últimas etapas de la vida.

Para el estudio, 294 personas con una edad media de 89 años se sometieron a pruebas que medían la memoria y el pensamiento anualmente, además de responder a un cuestionario acerca de si leían libros, escribían o realizaban otras actividades mentalmente estimulantes en la niñez, la adolescencia, la edad media y en su edad actual.

Tras su fallecimiento se examinaron los cerebros para comprobar los signos físicos de la demencia, como lesiones, placas y ovillos cerebrales. Las personas que participaron en actividades mentalmente estimulantes de forma temprana y tarde en la vida tenían una menor tasa de deterioro de la memoria en comparación con aquellos que no participaron en estas actividades a través de su vida.

El estudio encontró que la tasa de disminución de la memoria se redujo en un 32% en personas con actividad mental frecuente en la edad avanzada, en comparación con las personas con una actividad mental media, mientras que la tasa de disminución de aquellos con actividad no frecuente fue un 48% más rápida que la de aquellos con actividad media.

Tomado de Revista de Neurología.

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Factores que influyen en el declive cognitivo de pacientes con enfermedad de Alzheimer

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Las tasas de declive cognitivo en los pacientes con enfermedad de Alzheimer presentan variaciones debido a diversos factores. Un reciente estudio se ha centrado en determinar la influencia de la edad, la escolaridad, el género, las actividades de la vida diaria (AVD) y los inhibidores de la acetilcolinesterasa (IAChE) y la memantina en el ritmo y tasas de declive cognitivo.

El estudio retrospectivo se ha basado en una muestra de 383 pacientes con enfermedad de Alzheimer, que se sometieron a evaluaciones neuropsicológicas durante un período superior a tres años. Se utilizó como medida cognitiva el Cambridge Cognitive Examination (CAMCOG). Se agruparon los pacientes según su tasa de declive anual (TDA) y se realizaron análisis bivariante y de regresión lineal multivariante utilizando como variable dependiente la diferencia de puntuaciones en el CAMCOG (basal-final). Se obtuvo que la menor edad (β = –0,23; p < 0,001), la mayor escolaridad (β= 0,26; p < 0,001) y el mayor deterioro de las AVD (β = 0,24; p < 0,001) se asociaban a un mayor declive en todos los pacientes. Los fármacos tuvieron un efecto benéfico (β = –0,18; p = 0,011) en el grupo con menor y más lento declive (TDA < 5%).

El estudio concluye que la menor edad, la mayor escolaridad y el deterioro de las AVD se relacionan con un mayor declive cognitivo. Los IAChE y la memantina tuvieron un efecto benéfico, enlenteciendo el declive en el grupo de pacientes con menor TDA.

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Tomado de Revista de Neurología

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Los factores de riesgo cardiovascular pueden favorecer el deterioro cognitivo

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Los factores de riesgo de las enfermedades cardiovasculares pueden conducir a un declive del funcionamiento cerebral en adultos jóvenes y mayores, según un estudio neerlandés.

En el estudio participaron 3.778 personas, de 35 a 82 años (media: 54 años), que realizaron pruebas de los factores de riesgo de enfermedades cardiacas, como fumar, diabetes e hipercolesterolemia, y de evaluación de la memoria y las habilidades mentales, como la capacidad de trazar un plan, de razonar, y de empezar y cambiar de tarea. Concretamente, el resultado en el Ruff Figural Fluency Testdisminuyó en 1,54 puntos (IC 95% = –1,66 a –1,44; p < 0,001) por cada punto de incremento de riesgo en la escala de Framingham.

El resultado de las pruebas en las personas con un riesgo mayor de contraer alguna enfermedad cardiovascular fue un 50% peor que el de las personas con menos factores de riesgo. Dos factores de riesgo de las enfermedades cardiacas (fumar y diabetes) se asociaron especialmente con un funcionamiento cerebral deficiente. El vínculo entre los factores de riesgo de las enfermedades cardiacas y un empeoramiento del funcionamiento cerebral se observó en todos los grupos.

Tomado de Revista de Neurología.

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La longevidad familiar retrasaría la aparición de demencia

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Después de comparar a un grupo de personas de 90 años con sus parejas, hermanos, hijos y parejas de sus hijos, un equipo de científicos ha descubierto que los descendientes de las personas excepcionalmente longevas eran un 40% menos propensas a desarrollar deterioro cognitivo entre los 65 y 79 años, pero en la generación longeva mayor, los participantes eran propensos a tener las funciones cognitivas tan deterioradas a los 90 años como sus hermanos o parejas.

El equipo recurrió a una muestra de 1.870 individuos: 1.510 miembros de familias longevas y 360 parejas que actuaban como control. Los autores utilizaron información de los voluntarios de 89 años o más al momento de ingresar al estudio. Evaluaron la memoria, la capacidad de recordar, el lenguaje y la capacidad de procesar información. Hallaron que un 6% de los hijos de los voluntarios tenían deterioro cognitivo entre los 65 y los 79 años, comparado con el 13% de sus parejas y el 11% de sus primos. En la generación longeva mayor, los participantes presentaba las funciones cognitivas tan deterioradas a los 90 años como sus hermanos o parejas. El estudio concluye que se está avanzando para comprender la genética y la biología del envejecimiento saludable.

Tomado de Revista de Neurología.

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El ejercicio y la estimulación mental mejoran las funciones cognitivas de las personas mayores

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Un poco de ejercicio y algo de estimulación mental pueden ayudar mucho a que las personas mayores mantengan su agudeza mental, sugiere un estudioLos investigadores han comprobado que las habilidades de memoria y pensamiento de 126 personas mayores inactivas mejoraron después de que les asignaran actividades diarias diseñadas para mantenerlos ocupados.

Para realizar el estudio dividieron a los participantes, todos mayores de 65 años y con una edad media de 73 años, en cuatro grupos que realizaban actividades diferenciadas (entrenamiento cerebral con juegos de ordenador, visionado de DVD educativos, ejercicio aeróbico o ejercicios de estiramientos y tonificación). Tres días a la semana durante tres meses, todos realizaron algún tipo de estimulación mental una hora al día y algo de actividad física también durante una hora al día. Todos los participantes del estudio afirmaron que sus habilidades de memoria o de pensamiento habían empeorado antes del inicio del estudio, pero todos experimentaron mejoras en dichas habilidades al final del estudio, con independencia de las actividades que realizaran.

El estudio concluye que un estilo de vida activo física y mentalmente aporta beneficios cognitivos mentales que pueden incluir el retraso o la prevención de la enfermedad de Alzheimer. Debido a que la mayoría de los participantes del estudio tenían un nivel alto de educación, es posible que los hallazgos no puedan extenderse a personas mayores con un nivel educativo básico.

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Tomado de Revista de Neurología.

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Problemas cognitivos tempranos podrían ser señal de demencia futura en pacientes con enfermedad de Parkinson

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Las personas recién diagnosticadas con enfermedad de Parkinson (EP) que presentan deterioro cognitivo leve podrían desarrollar una demencia temprana, según un estudio noruego publicado en la revista JAMA Neurology.

Los investigadores siguieron a 182 pacientes con EP durante tres años para observar el curso de su deterioro cognitivo. Los participantes completaron un conjunto de tests de memoria, fluidez verbal y capacidad para nombrar los colores. Durante el estudio, el 27% de los pacientes con deterioro cognitivo leve en el momento del diagnóstico desarrollaron demencia, en comparación con el 0,7% de las personas sin deterioro cognitivo leve. Sin embargo, algunos pacientes volvieron a tener una cognición normal. Entre los que tenían problemas cognitivos, éstos desaparecieron en el 19% de los casos. El avance a la demencia también dependió del nivel de gravedad que tuvieran los problemas cognitivos de los pacientes. Entre los individuos con los problemas cognitivos más graves al inicio del estudio y un año más tarde, el 45,5% desarrollaron demencia, mientras que apenas el 9% experimentaron un regreso a la normalidad.

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Tomado de Revista de Neurología.

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