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Cabecear la pelota de fútbol se asociaría con cambios en la sustancia blanca cerebral

Sofisticadas neuroimágenes han revelado que los futbolistas que cabecean la pelota muchas veces padecen cambios en la sustancia blanca cerebral que se parecen a las observadas en las lesiones craneoencefálicas. También se enfrentan a un riesgo mayor de desarrollar trastornos cognitivos y de memoria.

El estudio se ha basado en una muestra de 37 futbolistas aficionados adultos, con una edad media de 30,9 años (rango: 21-44 años). De ellos, 29 (78%) eran hombres y 8 (22%) eran mujeres. Jugaban al menos un partido de fútbol semanal y entrenaban una media de dos días a la semana. Se sometieron a resonancias magnéticas de tensión de difusión de 3 T. También cumplimentaron un cuestionario sobre algunos factores, como la frecuencia con la que cabeceaban y las conmociones cerebrales que habían sufrido en el pasado. Se realizaron una serie de pruebas para medir sus capacidades cognitivas y de memoria. Los investigadores descubrieron que existe un umbral de daños por el hecho de cabecear la pelota. Por debajo de ese umbral, no habría mucho riesgo, pero por encima existiría un riesgo mucho mayor de producirse cambios cerebrales.

En este estudio, el umbral para que se produjeran cambios cerebrales se situaba en 885-1.500 cabezazos a la pelota al año (p < 0,00001), y más de 1.800 cabezazos al año para que hubiera cambios en la puntuación de las pruebas de memoria (p < 0,00001). El estudio indicó que estos hallazgos eran independientes de las conmociones cerebrales sufridas en el pasado.

Tomado de Revista de Neurología.

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Estudio neuropsicológico de adultos jóvenes con quejas subjetivas de memoria: implicación de las funciones ejecutivas y otra sintomatología frontal asociada

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Las quejas subjetivas de memoria constituyen uno de los motivos de consulta por los que los adultos jóvenes acuden a los servicios de neurología. En general, se considera que las quejas de memoria aumentan con la edad y que, en los mayores, se asocian con múltiples factores (depresión, otros problemas afectivos, personalidad o calidad de vida autopercibida). También se ha relacionado su aparición con alteraciones de la metamemoria y los lóbulos frontales. Así, ciertos déficit atencionales y ejecutivos podrían explicar la aparición de errores y olvidos cotidianos que son percibidos como alteraciones mnésicas por la población general.

En el siguiente artículo se administra una batería de exploración neuropsicológica y el cuestionario disejecutivo (DEX-Sp) a dos grupos de adultos jóvenes, uno con quejas subjetivas de memoria suficientes como para acudir a un servicio de neurología (n = 50) y otro sin dichas quejas (n = 67). Resultados. Los datos muestran cómo los individuos con quejas subjetivas tienen un rendimiento mnésico, atencional y ejecutivo inferior al de aquellos que no presentan quejas, aunque ambos grupos se encuentran dentro de la normalidad estadística. También existen diferencias significativas en la cantidad de sintomatología frontal autoinformada mediante el cuestionario aplicado.

En conclusión, las diferencias encontradas en el rendimiento mnésico pueden explicarse por disfunciones atencionales y ejecutivas no patognomónicas dada la ausencia de un proceso neuropatológico que las justifique. Además, se propone la utilización del DEX-Sp en colaboración con la evaluación neuropsicológica clásica. Se discuten nuevas hipótesis y algunas recomendaciones clínicas para el manejo de estos pacientes en la consulta.

Para acceder al estudio, haz click acá.

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Apretar los puños para estimular los hemisferios cerebrales y fortalecer la memoria

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Científicos estadounidenses han investigado nuevos ejercicios para fortalecer la memoria y han observado que una opción a tener en cuenta puede ser apretar los puños para estimular los hemisferios cerebrales. Para ello se han basado en una teoría denominada ‘modelo de asimetría hemisférica de codificación y recuperación’ (HERA), según la cual algunos tipos de memoria involucran a procesos de codificación en el hemisferio izquierdo, que es el lado que se activa para insertar la información en el cerebro. En los procesos de recuperación de la memoria se activa el hemisferio derecho.

Se dividió a los participantes en grupos diferentes para tratar de memorizar una lista de 72 palabras que luego tendrían que recordar. Unos apretaron el puño derecho durante 90 segundos antes de memorizar las palabras y luego apretaron el puño izquierdo durante el mismo tiempo para recuperar la lista. Otros efectuaron la secuencia al revés, un tercer grupo apretó el puño izquierdo en ambas ocasiones, y un cuarto no lo hizo en ningún momento.

El primer grupo, que siguió la línea del modelo HERA, obtuvo mejores resultados que los otros. La diferencia más notable de los que apretaron el puño derecho se marcó con los que apretaron el puño izquierdo para memorizar. Sin embargo, obtuvieron resultados menos significativos frente al grupo que no apretó los puños en ningún momento.

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Tomado de Revista de Neurología.

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Contribución del cerebelo a los procesos cognitivos

Queremos dejarles una revisión muy interesante titulada “Contribución del cerebelo a los procesos cognitivos: avances actuales”, redactado por médicos del Complejo Hospitalario de Navarra, España.

A lo largo del tiempo, se ha considerado al cerebelo como un sistema neuronal que participaba esencialmente en la coordinación y el control motor. Sin embargo, en las últimas décadas ha cobrado fuerza el concepto del cerebelo como un órgano relacionado con procesos cognitivos de alto nivel.

Este documento es una revisión bibliográfica sobre la contribución del cerebelo en diferentes funciones cognitivas, como la regulación de las funciones motoras, la atención, el lenguaje, las habilidades visuoconstructivas, el aprendizaje, la memoria y las funciones ejecutivas. Los resultados de dicha revisión arrojan como dato más clarificador la influencia del cerebelo en procesos como la atención, la memoria de trabajo (articulación encubierta) y la fluidez verbal, así como el aprendizaje procedimental. Sin embargo, los resultados no son concluyentes.

Para acceder a la revisión (pdf) haz click acá.

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Cómo trabaja la memoria (infografía)

Al parecer a muchos lectores les han gustado las infografías, y los entendemos. Son una manera dinámica de leer la información y es fácil de recordarla al asociarla a dibujos.

Esta vez les presentamos una nueva infografía titulada “How Memory works” (o “Cómo trabaja la memoria”), está en inglés y divida en 5 subtítulos:

  • Visión general
  • El proceso de la memoria
  • Causas comunes de pérdida de memoria
  • Buenas formas de mejorar tu memoria
  • Cómo aplicar este conocimiento

Para agrandar, haz click sobre la imagen.

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