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Trastornos de las funciones ejecutivas

Las funciones ejecutivas (FE) consisten en varios procesos mentales diseñados para resolver problemas mentales y medioambientales complejos con eficiencia y el beneplácito de la persona y la sociedad. Las FE incluyen inhibición de la conducta y la información irrelevante, memoria de trabajo no verbal, memoria de trabajo verbal, autorregulación de las emociones, motivaciones y grado de alerta, planeamiento, tomar decisiones, automonitorización del proceso y autoevaluación de los resultados de la acción tomada. Las estructuras anatómicas involucradas incluyen la corteza prefrontal y sus áreas aferentes y eferentes. Los neurotransmisores implicados son la dopamina y la norepinefrina y, en menor grado, la acetilcolina y la serotonina.

En el siguiente documento serRevisa el desarrollo, la anatomía y la fisiología de las funciones ejecutivas (FE) en condiciones normales y patológicas.

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Organización cortical de diferentes lenguas con distintos grados de dominio

Diversos estudios han resaltado las diferencias y similitudes en el procesamiento de las lenguas maternas y las aprendidas con posterioridad. Se han encontrado diferencias anatómicas y funcionales que indican cómo el bilingüismo permite ejercitar unas habilidades ejecutivas fundamentales en nuestra vida diaria y dependientes del lóbulo frontal.

El objetivo del artículo que hoy les presentamos es estudiar las diferencias cerebrales, medidas neurofisiológicamente en niños en edad escolar, en el procesamiento de lenguas conocidas y no conocidas. Para esto, se realizaron mediciones de reconocimiento de palabras en varios idiomas, conocidos y no conocidos (específicamente español, inglés, portugués y chino mandarín), así como de sus correlatos en potenciales evocados, a niños de 10 años.

Como resultado, se encontró que la lengua materna (en este caso el español) se asocia con latencias más cortas en los potenciales evocados y una mayor actividad tanto en componentes tempranos (N200) como en tardíos (N400) de áreas temporales, señalando una relación entre el grado de práctica y la velocidad de procesamiento del idioma, así como una consolidación de la información lingüística. En las lenguas menos conocidas existe una mayor latencia y una mayor implicación de estructuras cerebrales posteriores extratemporales y una diferente lateralización, probablemente debido a un mayor esfuerzo en su integración, sobre todo en el procesamiento tardío de la información lingüística, lo que, en su conjunto, refleja un claro efecto de la neuroplasticidad generada asociada a la práctica, ya que se crean unas redes neuronales más estables y eficientes tras ser entrenadas durante mucho tiempo, a diferencia de aquéllas que han sido poco estimuladas. Conclusión. Asimismo, se detecta, en la organización cerebral del mandarín, una mayor implicación bilateral de áreas posteriores temporoparietales con predomino derecho.

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El cerebro del niño: desarrollo normal (no alterado) y alterado por daño perinatal

Amigos, en el siguiente artículo disponible paara descargar se analizan algunos aspectos morfológicos y funcionales del desarrollo normal y alterado (por daño perinatal) del cerebro del niño. Tanto el desarrollo normal como el alterado son procesos evolutivos que de manera progresiva interconectan sus distintas regiones.

Se analiza en detalle la evolución neuropatológica de hemorragias subpiales y periventriculares y la del infarto de la sustancia blanca. Cualquier tipo de daño cerebral causa una lesión local con posibles repercusiones a distancia. Todos los componentes (neuronas, fibras, capilares sanguíneos y neuroglía) de la región afectada sufren alteraciones. Los destruidos quedan eliminados por el proceso inflamatorio y los que sobreviven se transforman. Las neuronas piramidales con dendritas apicales amputadas se transforman en células estrelladas, las terminales axónicas y de la glía radial se regeneran y la región afectada se reinerva y revasculariza con morfología y función alteradas (corticogénesis local alterada).

El sistema microvascular específico de la sustancia gris protege sus neuronas del infarto de la sustancia blanca. Pese a sobrevivir, la sustancia gris queda desconectada de las fibras aferentes y eferentes amputadas por el infarto con una morfología y posible función alteradas (corticogénesis local alterada). Cualquier lesión local puede modificar el desarrollo morfológico y funcional de regiones distantes interconectadas funcionalmente con ella (corticogénesis distante alterada).

Se propone que cualquier lesión cerebral local puede alterar la morfología y función de las regiones interconectadas de manera morfológica y funcional con ella para acabar afectando al desarrollo neurológico y psicológico del niño. Estos cambios pueden marchar a través de distintas regiones del cerebro (auras epilépticas) y, si acabaran alcanzando la región motora, resolverse en la tormenta motora que caracteriza la epilepsia.

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Empatía, cognición social y trastornos del espectro autista

Amigos, le tenemos un nuevo documento bastante interesante acerca del desarrollo de la empatía en los trastornos del espectro autista (TEA), sus bases neurobiológicas y su déficti.

Desde sus primeras descripciones, Kanner y Asperger jerarquizaban las dificultades en la socialización como uno de los ejes centrales en las personas con trastorno del espectro autista (TEA), asociadas a retraso en el desarrollo o afectación del lenguaje e intereses restringidos. Esta deficiencia en la cognición social se ha relacionado con un déficit en la empatía. La teoría del déficit en la empatización e hipersistematización permite una explicación comprensible y coherente para entender, en parte, la génesis de estos trastornos.

La empatía es un componente esencial para la experiencia emocional y la interacción social, y denota una respuesta afectiva a estados mentales directamente percibidos, imaginados o de sentimientos inferidos por otra persona. Nos permite entender, sentir y responder adecuadamente a estímulos sociales, generando una adecuada socialización. La empatía se ha considerado sinónimo del contagio emocional, mimetización, simpatía, compasión e interés empático. Si bien todos ellos son conceptos relacionados y necesarios para el desarrollo de una cognición social adecuada, no son lo mismo, aunque todos son imprescindibles para el desarrollo de la empatía o sus consecuencias. La empatía permite ‘sentir con’, mientras que la simpatía, la compasión y el interés empático se relacionan con el ‘sentir por’ o sentir lo adecuado. Estudios realizados en personas con TEA han demostrado bajo cociente de empatía.

En este trabajo se analizan los aspectos propios de la empatía, sus componentes, bases neurobiológicas, manifestaciones relacionadas con su déficit y su relación con el desarrollo de los TEA.

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Dispraxia verbal: características clínicas y tratamiento fonoaudiológico

La dispraxia verbal es un trastorno específico del desarrollo del lenguaje que se caracteriza por un déficit en varios niveles del procesamiento del habla: déficit en la planificación fonológica, en la planificación fonética y en la implementación del programa motor de habla.

 En este trabajo se revisan los criterios de diagnóstico diferencial, las pruebas que resultan útiles para ello y las posibles líneas de tratamiento fonoaudiológico.

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Neurogénesis en el cerebro adulto

El descubrimiento de que nuevas neuronas continúan generándose en el cerebro adulto ha modificado el concepto de plasticidad cerebral y ha revelado nuevos mecanismos que garantizan la homeostasis del sistema nervioso. La neurogénesis, proceso que involucra la generación de nuevas neuronas, se ha demostrado en el hipocampo y en el bulbo olfatorio de mamíferos adultos, lo cual sugiere la persistencia de células troncales neuronales a lo largo de toda la vida. Los precursores primarios se han identificado en zonas especializadas denominadas nichos neurogénicos. De manera interesante, la célula que da origen a las nuevas neuronas en el cerebro adulto expresa marcadores de células gliales, un linaje celular lejano al de las neuronas. Trabajos realizados durante el desarrollo del cerebro han demostrado que la glía radial no sólo origina astrocitos, sino también neuronas, oligodendrocitos y células ependimales. Además, se sabe que la glía radial también es la precursora de las células troncales neuronales del cerebro adulto.

En conjunto, estos datos soportan la idea de que las células troncales se desarrollan de un linaje neuroepitelial-glía radial-astrocítico. Así, la identificación de los precursores primarios, tanto en el cerebro en desarrollo como en el cerebro adulto, es fundamental para comprender el funcionamiento del sistema nervioso y, con esto, desarrollar estrategias de reemplazo neuronal en el cerebro adulto que lo requiera.

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Tomado de Revista de Neurología

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Estudio neuropsicológico de adultos jóvenes con quejas subjetivas de memoria: implicación de las funciones ejecutivas y otra sintomatología frontal asociada

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Las quejas subjetivas de memoria constituyen uno de los motivos de consulta por los que los adultos jóvenes acuden a los servicios de neurología. En general, se considera que las quejas de memoria aumentan con la edad y que, en los mayores, se asocian con múltiples factores (depresión, otros problemas afectivos, personalidad o calidad de vida autopercibida). También se ha relacionado su aparición con alteraciones de la metamemoria y los lóbulos frontales. Así, ciertos déficit atencionales y ejecutivos podrían explicar la aparición de errores y olvidos cotidianos que son percibidos como alteraciones mnésicas por la población general.

En el siguiente artículo se administra una batería de exploración neuropsicológica y el cuestionario disejecutivo (DEX-Sp) a dos grupos de adultos jóvenes, uno con quejas subjetivas de memoria suficientes como para acudir a un servicio de neurología (n = 50) y otro sin dichas quejas (n = 67). Resultados. Los datos muestran cómo los individuos con quejas subjetivas tienen un rendimiento mnésico, atencional y ejecutivo inferior al de aquellos que no presentan quejas, aunque ambos grupos se encuentran dentro de la normalidad estadística. También existen diferencias significativas en la cantidad de sintomatología frontal autoinformada mediante el cuestionario aplicado.

En conclusión, las diferencias encontradas en el rendimiento mnésico pueden explicarse por disfunciones atencionales y ejecutivas no patognomónicas dada la ausencia de un proceso neuropatológico que las justifique. Además, se propone la utilización del DEX-Sp en colaboración con la evaluación neuropsicológica clásica. Se discuten nuevas hipótesis y algunas recomendaciones clínicas para el manejo de estos pacientes en la consulta.

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Investigación epidemiológica en el autismo: una visión integradora

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Futuros colegas, les presentamos otro documento, esta vez acerca del autismo y se titula “Investigación epidemiológica en el autismo: una visión integradora”. El objetivo de esta revisión bibliográfica es el actualizar ciertos conocimientos sobre la distribución de los determinantes de los Trastornos del Espectro Autista (TEA), es decir, sobre la epidemiología de estos trastornos, y a su vez despertar una mayor inquietud entre los profesionales que están más estrechamente relacionados con el estudio de los trastornos generalizados del desarrollo.

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