Archivo mensual: julio 2013

La lectura, la escritura y actividades estimulantes preservarían la memoria en la vejez

Una investigación reciente sugiere que la lectura de libros, la escritura y la participación en actividades que estimulan el cerebro a cualquier edad pueden preservar la memoria, y que la participación en actividades de este tipo desde la infancia hasta la vejez es importante para la salud del cerebro en las últimas etapas de la vida.

Para el estudio, 294 personas con una edad media de 89 años se sometieron a pruebas que medían la memoria y el pensamiento anualmente, además de responder a un cuestionario acerca de si leían libros, escribían o realizaban otras actividades mentalmente estimulantes en la niñez, la adolescencia, la edad media y en su edad actual.

Tras su fallecimiento se examinaron los cerebros para comprobar los signos físicos de la demencia, como lesiones, placas y ovillos cerebrales. Las personas que participaron en actividades mentalmente estimulantes de forma temprana y tarde en la vida tenían una menor tasa de deterioro de la memoria en comparación con aquellos que no participaron en estas actividades a través de su vida.

El estudio encontró que la tasa de disminución de la memoria se redujo en un 32% en personas con actividad mental frecuente en la edad avanzada, en comparación con las personas con una actividad mental media, mientras que la tasa de disminución de aquellos con actividad no frecuente fue un 48% más rápida que la de aquellos con actividad media.

Tomado de Revista de Neurología.

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Cabecear la pelota de fútbol se asociaría con cambios en la sustancia blanca cerebral

Sofisticadas neuroimágenes han revelado que los futbolistas que cabecean la pelota muchas veces padecen cambios en la sustancia blanca cerebral que se parecen a las observadas en las lesiones craneoencefálicas. También se enfrentan a un riesgo mayor de desarrollar trastornos cognitivos y de memoria.

El estudio se ha basado en una muestra de 37 futbolistas aficionados adultos, con una edad media de 30,9 años (rango: 21-44 años). De ellos, 29 (78%) eran hombres y 8 (22%) eran mujeres. Jugaban al menos un partido de fútbol semanal y entrenaban una media de dos días a la semana. Se sometieron a resonancias magnéticas de tensión de difusión de 3 T. También cumplimentaron un cuestionario sobre algunos factores, como la frecuencia con la que cabeceaban y las conmociones cerebrales que habían sufrido en el pasado. Se realizaron una serie de pruebas para medir sus capacidades cognitivas y de memoria. Los investigadores descubrieron que existe un umbral de daños por el hecho de cabecear la pelota. Por debajo de ese umbral, no habría mucho riesgo, pero por encima existiría un riesgo mucho mayor de producirse cambios cerebrales.

En este estudio, el umbral para que se produjeran cambios cerebrales se situaba en 885-1.500 cabezazos a la pelota al año (p < 0,00001), y más de 1.800 cabezazos al año para que hubiera cambios en la puntuación de las pruebas de memoria (p < 0,00001). El estudio indicó que estos hallazgos eran independientes de las conmociones cerebrales sufridas en el pasado.

Tomado de Revista de Neurología.

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Neurogénesis en el cerebro adulto

El descubrimiento de que nuevas neuronas continúan generándose en el cerebro adulto ha modificado el concepto de plasticidad cerebral y ha revelado nuevos mecanismos que garantizan la homeostasis del sistema nervioso. La neurogénesis, proceso que involucra la generación de nuevas neuronas, se ha demostrado en el hipocampo y en el bulbo olfatorio de mamíferos adultos, lo cual sugiere la persistencia de células troncales neuronales a lo largo de toda la vida. Los precursores primarios se han identificado en zonas especializadas denominadas nichos neurogénicos. De manera interesante, la célula que da origen a las nuevas neuronas en el cerebro adulto expresa marcadores de células gliales, un linaje celular lejano al de las neuronas. Trabajos realizados durante el desarrollo del cerebro han demostrado que la glía radial no sólo origina astrocitos, sino también neuronas, oligodendrocitos y células ependimales. Además, se sabe que la glía radial también es la precursora de las células troncales neuronales del cerebro adulto.

En conjunto, estos datos soportan la idea de que las células troncales se desarrollan de un linaje neuroepitelial-glía radial-astrocítico. Así, la identificación de los precursores primarios, tanto en el cerebro en desarrollo como en el cerebro adulto, es fundamental para comprender el funcionamiento del sistema nervioso y, con esto, desarrollar estrategias de reemplazo neuronal en el cerebro adulto que lo requiera.

Para acceder a este documento haz clic acá

Tomado de Revista de Neurología

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Efectos de la exposición al ruido: hipoacusia en músicos (infografía)

La relación entre la pérdida de audición y los músicos se debe a su constante exposición a ruidos fuertes. La exposición prolongada a sonidos por encima de 85 dB, el rango de muchos instrumentos musicales, puede causar la pérdida gradual de la audición. Por otra parte, géneros de la música moderna, como el rock y el hip hop, tienen una tendencia a incrementar el nivel de decibelios hasta cruzar el umbral de dolor del oído.

La infografía que hoy les presentamos (en inglés) aborda la pérdida de audición en músicos: un cuadro comparativo de decibelios, señales de hipoacusia, y los umbrales de audición que puede soportar el oído humano.

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Nódulos cordales

Los nódulos cordales son masas simétricas, de base amplia que se producen en el punto medio de ambas cuerdas vocales. Esta localización sugiere que los nódulos son el resultado de traumas fonatorios , las tensiones físicas de la cuerda vocal que ocurren con el uso de la voz pesada o uso de la voz en circunstancias adversas. Es un hecho que los nódulos se encuentran casi exclusivamente en las mujeres jóvenes y los niños pre-adolescentes, lo que sugiere que el tamaño de laringe también puede ser un factor que predispone a la formación de nódulos. Los nódulos son un problema bien conocido por los cantantes profesionales y aficionados. Algunos han planteado la hipótesis de que se debe al particular estilo de cantar frecuente en el teatro musical, y otros han propuesto que simplemente se relaciona con el aumento de la cantidad de uso de la voz o de la intensidad del calendario de actuaciones.

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